A New Generation Of Corruption Fighters In The Middle East

Integrity School
For five intensive days in Tunis, youth across the region brainstormed innovative anti-corruption measures in the new project: MENA Integrity School. The initiative, hosted by election watchdog I Watch and Transparency International, brought together 50 active youths from Yemen, Morocco, Egypt, Palestine, Lebanon, Iraq and Tunisia. “The MENA integrity school is the first anti-corruption summer school in the Arab world,” Moheb Karoui, I Watch’s President, told Tunisian news site Tunisia Live. For five days the participants were drilled in anti-corruption methods. The agenda included lessons in investigative journalism, social media and other communication tools. By the end of the five-day-course each participant had to present a project idea, with the possibility of receiving financial support from the organizers.

Posted in Forum | Tagged , , , | Leave a comment

Kuwait Activists Decry Social Media Curbs

 

201472212418823734_20

Human rights activists allege that a law restricting social media networks will limit free speech in Kuwait. Kuwait is forging ahead with a law that will regulate the country’s telecommunications and information technology, including social media, despite claims by human rights activists that the bill will restrict freedom of expression. “The law allows authorities to block websites, terminate mobile lines for security reasons without a legal order, and issue warrants to search houses without a prior legal order,” Kuwaiti humans rights activist Nawaf al-Hendal told Al Jazeera News. Hendal alleged that the legislation violates Kuwait’s obligations under international treaties, including the International Covenant on Civil and Political Rights, which it signed in 1996. Social media platforms, which are a favored tool of the country’s opposition groups, are widely prevalent in the state, making Kuwait one of the most connected countries in the Middle East.

 

Posted in Forum | Leave a comment

Films Help Lebanese Come To Terms With Dark Past الأفلام تساعد اللبنانيين على تقبل الماضي المظلم

660x3901a87e179fc8422d91a5d0ac66ebe4cdfd6d4b0a0
Lebanon’s civil war ended a quarter of a century ago but its filmmakers remain fixated on this dark period, seeing their movies as a kind of catharsis to help heal collective trauma. The industry’s focus contrasts sharply with a society that has yet to come to terms with its devastating past, where war has marked the last five generations — and each community, be it Christian or Muslim, looks back through a different lens. Unlike Egypt, the region’s filmmaking hub, Lebanese cinema has long suffered from a lack of government support, pushing directors to seek financing abroad. The ironic yet deeply romantic films of the Rahbani brothers marked the 1960s, Lebanon’s golden age. But then came the war, which ripped the country apart and deepened the sectarian divide. Some 150,000 people were killed and thousands of others disappeared in the bloodshed. The big screen became a medium for self-expression in a country that was falling apart.

انتهت حرب لبنان الأهلية قبل حوالي ربع قرن، ولكن صنّاع الأفلام مازالوا يركزون اهتمامهم بهذه الفترة المظلمة. هؤلاء الصنّاع يرون أفلامهم على انها وسيلة للتنفيس أو علاج التصدع النفسي وصهر الاختلافات التي بنتها تلك الفترة. يناقض هذا الانصهار او التركيز من قبل صنّاع الأفلام في لبنان بالواقع الذي لا يزال يحتاج الى تقبل الماضي الذي تغلغل في خمسة أجيال—وفي كل طائفة، سواء كانت مسيحية أم مسلمة، ترى الماضي بعدسات مختلفة. وعلى عكس بؤرة السينما في المنطقة مصر، السينما اللبنانية عانت من انعدام الدعم الحكومي لها وسعى المنتجين والمخرجين الى التمويل من الخارج. تعتبر الأفلام الرومانسية والساخرة للأخوان الرحباني في ستينيات القرن العشرين، العصر الذهبي للسينما اللبنانية. ولكن تبعت تلك الفترة الحرب التي قسّمت الدولة طائفيا ووسعت الفوارق ما بين طوائفها. حوالي 150,000 ألف انسان فقد حياته في تلك الحرب الدامية والآلاف غيرهم لم يعثر عليهم. أصبحت الشاشة الكبيرة منصة للتعبير الذاتي والشخصي في وطن كان على شفى الانهيار.

Posted in Forum | Tagged | Leave a comment

Cairokee: Cairo Band – A Revolutionary Discovery كايروكي: فرقة القاهرة – اكتشاف ثوري

8131-23x30

After seven years of performing in relative obscurity, the members of Cairokee still seem dazed with their new-found fame. Two weeks ago, the band released its latest song Ya, el Midan (Oh You, the Square), a touching duet about Egypt’s awakening political consciousness. The duet, along with a three-track release, marks singer Aida Al Ayouba’s return to music after retiring in the mid-1990s. The success of Ya, el Midan illustrates a shift in Egypt’s music world, where megastars, local and international, have long monopolized the airwaves. In the past 10 months, however, a new space has emerged for artists in Cairo’s underground scene. Before Hosni Mubarak’s ousting, producers and broadcasters shied away from bands with political and social messages, instead favoring government-approved pop stars such as Tamer Hosny. Indie bands rarely got TV play and were unlikely to be offered spots in major music festivals.

بعد حوالي سبعة أعوام من العروض الغامضة، يبدو ان أعضاء فرقة كايروكي مازالوا في حالة ذهول من شهرتهم الواسعة والجديدة. قبل اسبوعين، اصدرت الفرقة دويتو حول إفاقة الضمير السياسي في مصر عنوانها “يا الميدان”. تمثل هذه الاغنية أيضا عودة الفنانة عايدة الأيوبي بعد تركها للغناء في منصف التسعينيات. نجاح أغنية يا الميدان يمثل التغيير الذي يحدث في عالم الموسيقى المصري، الذي لفترات طويلة تصدرها فقط النجوم الكبار سواء من مصر أو العالم. خلال العشرة شهور الماضية، مساحات جديدة باتت تظهر للفنانين المغمورين المصريين. قبل انتهاء عهد حسني مبارك، وسائل الاعلام والمنتجين فضلوا الفنانين الذين “توافق عليهم” الحكومة مثل تامر حسني وابتعدوا جدا عن الفرق الموسيقية والفنانين أصحاب الرسائل الاجتماعية أو السياسية. الفرق الموسيقية الجديدة والمستقلة نادرا ما كانت تحصل على ظهور في شاشات التلفزيون وكان من المبتعد دعوتهم لمهرجانات الموسيقى الكبيرة.

Posted in Forum | Tagged , | Leave a comment

Underground Park To Promote Local Aesthetics حديقة تحت الأرض تدعم الجماليات المحلية

140527153411-thomas-heatherwick-abu-dhabi-al-fayah-park-cracked-exterior-story-top
Sometimes it seems that Abu Dhabi, despite being one of the richest cities on earth, is uncertain of its identity: much of its new architecture is heavily influenced by European examples rather than a desert or Gulf vernacular. British designer Thomas Heatherwick is hoping to renew the UAE capital’s pride of place. His weapon of choice? A cracked, underground park that embraces both the natural aesthetic and flora indigenous to the land. On the outside, the public space will resemble a 65-feet high mound of parched earth. Heatherwick imagines it as a space where residents will congregate to picnic, or catch an outdoor concert. Underneath the dome will live lush gardens (including date palms and a community vegetable patch), streams and pools, cafes, and a public library. To reduce the nation’s carbon footprint, Heatherwick has also opted to mix concrete from desert sand, eliminating the need to rely on imports. Furthermore, the shade provided by the rooftop will also reduce the amount of desalinated water needed to irrigate the plants underneath by restricting evaporation.

 

تبدو أبوظبي في بعض الأحيان غير قادرة على تحديد هويتها بالرغم من كونها أحد أغنى المدن في العالم. فمعظم مبانيها المشيدة حديثا ملهمة من أوروبا مثلا بدلا من ان يكون الالهام مستوحى من الصحراء أو الانتماء الخليجي. يأمل المصمم البريطاني توماس هيثيرويك لإعادة مكانة وانتماء عاصمة الامارات العربية المتحدة. السلاح الذي اختاره؟ حديقة تحت الأرض توفق ما بين الجمال والنباتات والزهور الطبيعية للمنطقة. في الخارج، المساحة العامة ستشكل تلال أو مساحات صحراوية يصل طولها إلى 65 قدما. يتخيل هيثيرويك ان تستقطب تلك المساحات الناس الى التنزه بها أو متابعة عروض حية في المكان. تحت تلك القبة، ستكون الحدائق الخضراء (أشجار النخيل ومساحات مخصصة للخضروات)، جداول الماء والمقاهي وايضا مكتبة عامة. وفي سبيل تخفيف الوطأة الكربونية في البناء، من المزعم ان يستخدم هيثيرويك الخرسانة المخلوطة مع رمال الصحراء بدلا من استيراد المواد الأخرى. كما سيعمل سطح الحديثة أو القبة كمظلة للحديقة لتخفيض حاجة النباتات للسقي بتقليل نسبة تبخر الماء.

Posted in Forum | Tagged , , | Leave a comment

First Green Mosque Opens In UAE

2862572802
Khalifa Al Tajer, claimed to be the first eco-friendly mosque in the Islamic world, was opened to worshippers in Dubai by the Awqaf and Minors Affairs Foundation (AMAF). The mosque, which can accommodate 3,500 worshippers, is located at the Port Saeed area in Dubai and spans more than 9,754 square meters with a built-up area of around 4,180 square meters. The mosque integrates the latest green technologies, such as adjusting the speed of water flow from taps in the ablution areas and recycling the used water from ablution in washrooms for plant irrigation. The exterior lighting poles of the mosque are fitted with solar panels, the battery storage systems are powered by solar energy, and the water heaters also have solar panels. Energy-saving LED lights are used all over the mosque, and the lights are controlled by a sensor system that automatically switches the lights on during prayer times and if there are people in the prayer hall, and off if there is no one, so as to conserve energy. There is also a climate control system installed for regulating the air-conditioning units according to prayer times and number of worshippers.

Posted in Forum | Tagged , , | Leave a comment

150 Graffiti Artists Create A Giant Open Air Gallery In Tunisia 150 فنانا في الرسم على الجدران “جرافيتي” يشيدون معرضا عملاقا بالهواء الطلق في تونس

ROA-Murals-Tunisia-1-660x439
150 artists from 30 different countries were invited to participate in the Djerbahood project – an inventive rehabilitation initiative using street art to turn a dusty village into an inspiring open air gallery, combining each individual artist’s  signature style. Famous Belgian artist ROA was among the artists whose playful work incorporates certain domed buildings into his pieces – like the large octopus with a bulbous head. We have watched with great interest as Tunisia’s graffiti culture has grown since the post-Jasmine revolution. Artists like VA-JO and El Seed have dazzled us with great designs, along with a unifying sociocultural message that spins the stereotype of the anarchist street artist on its head. And while political stability in Tunisia remains tenuous, graffiti artists appear to have significant freedom and support to share their work.

دعي 150 فنانا وفنانة من 30 دولة مختلفة للمشاركة في مشروع “جربة هوود”- وهو عبارة عن مبادرة مبتكرة باستخدام فنون الرسم على الجدران لتحويل قرية مملوءة بالغبار الى معرض في الخواء الطلق يجمع ما بين أساليب الفنانين الفردية والمميزة. ومن الفنانين المشاركين الفنان البلجيكي الشهير ROA الذي وظّف ما تبقى من البيئة المدنية من مباني مهدومة وغيرها في أعماله – ومثال على ذلك الاخطبوط بالرأس البصلي في الصورة. شاهدنا وباهتمام تحركات وتطور فنانو الجدران في تونس بعد “ثورة الياسمين – ثورة 17 ديسمبر 2010″. فنانون مثل VA-JO والسيد (el seed) اثاروا اعجاب الجميع بتصاميمهم الرائعة الممزوجة برسالة اجتماعية وثقافية التي تقلب الصورة النمطية للتمرد الذي يتعبه فناني الجدران. وأثناء التقلبات السياسية التي تشهدها تونس، إلا انه يبدو ان فناني الجدران يتمتعون بكم من الحرية والدعم للقيام بأعمالهم المبتكرة.

Posted in Uncategorized | Leave a comment