Why Arab Spring Has Not Delivered Real Democracy? لماذا لم ينجح الربيع العربي في نشر الديموقراطية الحقيقية؟

_75194771_cc58e301-61a4-4453-8287-97724fa6ec3d
On the face of it, one might conclude that democracy is thriving in the Arab world. Millions of Syrians are voting in presidential elections. Egyptians have just chosen a new head of state and will elect MPs in the near future. Earlier this year, elections were held in Iraq and Algeria. Kuwaitis are voting in by-elections in the coming weeks and Tunisians will be going to the polls before the end of this year. But appearances are deceptive. At present, Arab countries are practicing democracy in different ways and to differing degrees. But one vital ingredient is missing – politics in its broadest sense. There is a need for political visions of different kinds that encompass not only what is best for the nation but also the economic and social needs of the population. Eliminating autocratic patterns of leadership in Arab countries will be a hard and long process. Reforms to public education systems, with the replacement of the culture of rote learning with one of questioning and analysis, would be a step towards encouraging open and rational public debate. (Source: http://www.bbc.com/news/world-middle-east-27632777)

من على السطح، يمكن ان يستنج ان الديموقراطية مزدهرة في العالم العربي. الملايين في سوريا يصوتون في الانتخابات الرئاسية. المصريون اختاروا مؤخرا رئيسا جديدا وقريبا ينتخبون نواب للبرلمان. وايضا في بداية هذا العام، اقيمت انتخابات في العراق والجزائر وسيصوت الكويتيون في الأسابيع القادمة والتونسيون في أواخر العام. ولكن المظاهر قد تكون كاذبة. ففي الحاضر، الدول العربية تمارس الديموقراطية بطرق ودرجات مختلفة. ولكن يشتركون في فقدان عامل أساسي- السياسة بمفهومها العام. هنالك حاجة لرؤى سياسية من نوع مختلف تشمل ليس فقط مصلحة الوطن والشعب وانما الحاجات والقضايا الاقتصادية والاجتماعية. إنهاء الأنظمة الاستبدادية في الدول العربية ستكون عملية طويلة وصعبة. الاصلاحات في الأنظمة التربوية بتبديل ثقافة الحفظ إلى تلك التحليلية والتفكيرية ستكون خطوة في تشجيع النقاشات المفتوحة والعقلانية العامة.

Posted in Forum | Tagged , , | Leave a comment

Qatar Expats Asked to Cover Up الحشمة مطلوبة عند الوافدين في قطر

140528111349-qatar-cover-up-story-body

In Qatar, a campaign using posters and social media is encouraging expats to wear modest clothing in public. Brochures distributed by the “Reflect Your Respect” campaign tell expats: “If you’re in Qatar you’re one of us. Help us preserve Qatar’s culture and values, please dress modestly in public places by covering from shoulders to knees.”  Posters identify as inappropriate sleeveless dresses, exposed midriffs, tank tops on men and women and skirts or shorts above the knee. The campaign has taken to Twitter and Instagram to drive home its message and also reportedly intends to dispatch female volunteers to hand out leaflets in public. Clothing advice is nothing new in Qatar. Attempts to implement a strict dress code could impact on visitors as Qatar gears up to host the 2022 World Cup.

 تحث حملة اعلامية من بوسترات وشبكات تواصل اجتماعية في قطر، الوافدين لارتداء ملابس مستّرة في الأماكن العامة. اعلانات وبروشورات باتت تظهر تحت اسم حملة “اعكس احترامك” والتي تحاكي الوافدين “اذا كنت في قطر، إذا انت واحدا منا. ساهم معنا في الحفاظ على عادات وتقاليد الثقافة القطرية، نرجو منكم الحشمة في الأماكن العامة بلباس يغطي الجسم من الأكتاف حتى الركبتين”. توضح المنشورات ان من الملابس الغير محتشمة، الفساتين قصيرة الأكمام وإظهار منطقة البطن ، التيشرتات بدون أكمام للرجال والنساء والتنانير القصيرة أو الشورتات فوق الركبة. تستعمل هذه الحملة كل من تويتر وانستاغرام لتوصيل الرسالة إلى أكبر عدد ممكن من الناس. كما تسعى الحملة لتوظيف متطوعات ينشرون الاعلانات والبوسترات في الأماكن العامة. نصيحة الملبس المحتشم ليست شيء جديد في قطر، ولكن هذه المحاولات في فرض اللباس قد تؤثر على زوار قطر التي تستعد لاستضافة كأس العام 2022.

Posted in Forum | Leave a comment

Trash Selfies To Shame Tunisia’s Government صور السلفي مع القمامة لإلحاق الخزي بالحكومة التونسية

selfipoubellatunisia

Social media has again proved to be a powerful tool in Tunisia, where a group of people started a Facebook page that turns the ubiquitous ‘selfie’ into an opportunity to express disgust with the country’s stinking trash problem. The group encourages residents to take a selfie of themselves standing in front of a big trash heap somewhere in the country and then share it on Facebook and Twitter. By using the hashtags #SelfiePoubella (which means Trash Selfie) and the name of the city, town or village in which the photograph was taken, the photos are easy to search. Amazingly, the SelfiePoubella page already has nearly 12,000 likes and dozens of people are posting images – boldly exposing themselves for a cause they believe will effect change. The MENA region produces on average 1.1 kilogram of waste per person per day, according to the World Bank, and collectively contributes six percent to the global trash production of 1.3 billion tons every year.

أثبتت شبكات التواصل الاجتماعية قوتها كأداة مؤثرة مرة أخرى في تونس، عندما كّون مجموعة من الناس صفحة على الفيسبوك تجعل من صور “السلفي” الشهيرة إلى فرصة للتعبير عن الاشمئزاز لمشكلة القمامة النتنة في الدولة. تشجع وتحث هذه المجموعة المواطنين لأخذ صور السلفي لأنفسهم أمام أكوام القمامة الكبيرة في مناطق الدولة والمشاركة بها على تويتر وفيسبوك. باستخدام الهاشتاق #SelfiePoubella (الذي تعني سلفي القمامة) مع ذكر اسم المدينة أو القرية التي اخذت فيها الصورة، لتسهيل البحث عن تلك الصور. وما يثير الدهشة، ان هذه الصفحة حصلت على أكثر من 12,000 ألف إعجاب ومشاركة عشرات الصور – تثبت شجاعة الناس في إظهار أنفسهم من أجل قضية يؤمنون بأهميتها في التغيير. كل شخص في منطقة الشرق الأوسط ينتج حوالي 1.1 كيلوغراما من القمامة كل عام، بمجموع حوالي 6% من انتاج العالم للقمامة وهو 1.3 مليار طن كل عام، حسب تقرير البنك العالمي.

Posted in Forum | Tagged , , | Leave a comment

Sand And Salt Siege Film To Highlight Tunisia’s Eco Struggles فيلم صراع الملح والرمل يسلط الضوء على نضال البيئة التونسي

945946_319709994836843_1998831613_n
A Siege of Salt and Sand (trailer), a new documentary film about Tunisia, promises to be an important motivator in redefining the current political agenda towards adapting to climate change and mitigating environmental issues in Tunisia. Climate Change, as we know by now and has been reconfirmed this year through the 5th IPCC Assessment report, will change our lives radically in the coming decades. There are several hot spot areas such as Bangladesh, the Sahel, The Alps, and the Maldives which due to their geographic position, landscape, and microclimate are already experiencing climate change impacts. One of these regions is Tunisia. In 2013, Radhouane Addala and Samuel McNeil ventured across the country to interview, film and understand who and how climate change is impacting in Tunisia today. The result is an outstanding documentary, which delivers important messages to the Tunisian population, its government, and all the countries which confine the beautiful Saharan desert.

يمكن للفيلم الوثائقي التونسي صراع الملح والبيئة ان يكون مصدرا للإلهام في إعادة الأجندة السياسية في البلاد لتتبنى الاستدامة البيئية والتغيير الإيجابي بالنسبة الى عدد من القضايا البيئية وخصوص التغيير المناخي في تونس. التغيير المناخي والذي تم تأكيده مرة أخرى هذا العام من خلال التقرير الخامس للهيئة الحكومية الدولية المعنية بتغير المناخ (IPCC) والذي ينص ان هذه التغييرات ستنعكس وبشكر كبير على حياتنا في العقود الزمنية القادمة. هنالك عدد من المناطق التي بدأ علامات التغيير تظهر فيها مثل بنغلادش، جبال الألب والمالديف واللاتي بسبب موقعهم الجغرافي، تغير المشهد الطبيعي فيها والمناخ المحلي. وفي تونس، إحدى تلك المناطق التي تشهد التغييرات، وبالتحديد عام 2013، قام كل من رادوين أدالا وسامويل مكنيل بالسفر في أرجاء تونس يرصدون ويوثقون من خلال مقابلة المحلين مدى تأثير هذا التغيير المناخي على تونس اليوم. النتيجة هي فيلما وثائقيا مميزا له عدد من الرسائل المهمة الموجه لسكان تونس وحكومتها وأيضا إلى جميع الدول التي تحد الصحراء الكبرى.

Posted in Forum | Leave a comment

The New Arab Man الرجل العربي الجديد

image1395997482-22544-PlaceID-0_s660x390
A growing number of Arab men are not only championing the rights of women but also challenging traditional ideals of masculinity.  This male awakening is not just focused among the intellectual and economic elite but has made in-roads across the country and in every strata of society. Although the revolution has awoken the consciousness of a new generation of men, this new Arab man is actually not new at all. In fact, (possibly) the Arab world’s first feminist was a man. “Throughout the generations our women have continued to be subordinate to the rule of the strong and are overcome by the powerful tyranny of men,” Qasim Amin wrote in The Liberation of Women in 1899. “The inferior position of Muslim women is the greatest obstacle that prevents us from advancing toward what is beneficial for us.”

بات عدد الرجال العربي الذين يدافعون ليس فقط لحقوق المرأة وانما تحدي العادات السائدة حول مفهوم الرجولة. هذا “الاستيقاض” الذكوري لا يتركز ويقتصر على النخبة المثقفة والغنية، انما أصبح موجودا في كل فئات وطبقات المجتمعات. بالرغم من ان الثورات أثارت ضمائر الأجيال الجديدة من الرجال، إلا ان فكرة الرجل العربي الجديد هذه ليست جديدة على الإطلاق. والواقع انه (ربما) أول متحدث في حقوق المرأة عند العرب كان قاسم أمين الذي كتب في (حرية النساء – 1899) “على مر الأجيال، ما تزال نسائنا تحت استبداد وطغيان الرجال” وايضا “وضع المرأة المسلمة المتدني هو أحد أهم العقبات التي تمنعنا من التقدم إلى ما هو أفضل لنا.”

Posted in Forum | Leave a comment

en.v & Zain Celebrate Earth Month in Kuwait with Diverse Outreach and Capacity-Building Activities for the Community

REUSE PR L
Kuwait City, June 2, 2014 - The en.v Initiative, a leading organization dedicated to social responsibility in the Arab World and Zain, the leading mobile telecommunications provider in Kuwait, announce major accomplishments in the series of activities held in celebration of Earth Month as part of REUSE – a program that promotes environmental sustainability and community participation in Kuwait.

REUSE was repositioned last year from an annual event to an ongoing social development program which includes activities such as art competitions and educational roadshows, workshops, online environmental campaigns and community events.

In celebration of Earth Day, REUSE organized an environmental fair and interactive art installation at the Scientific Center from April 17th to 19th. The ‘crowd-sourced’ installation took the shape of a seven meter life-size whale constructed with a steel frame and wire mesh material. The whale was completed by participants through weaving used plastic bags into its frame, thus reusing them in a creative way to complete the outer-body of the whale. The aim of the activity was to raise awareness amongst the general public of the effects of consumer waste on Kuwait’s marine environment in a collaborative and fun way. Over 1000 students from 20 local schools, and 3000+ members of the general public participated in the event over the course of three days.

Waleed Al Khashti, Zain Kuwait’s Corporate Communications and Relations Manager said: “Zain’s long-term Corporate Social Responsibility and Sustainability Programs support factors that improve the lives of people in society, and tackling environmental issues is one of the most important areas we work in. At Zain, we aim to promote a healthy and sustainable lifestyle by maintaining a healthy environment, and so we intend to continue launching initiatives that serve that purpose both internally as well as externally. The REUSE program, in collaboration with en.v, is an excellent platform for both organizations to spread awareness and educate people about the preservation of a healthy and sustainable environment.”

REUSE also held its first Upcycled Art Workshop for educators at Sadu House on May 1st, engaging a total of 25 participants and six trainers from 19 different Kuwaiti schools and universities. The workshop focused on how to raise awareness for the environment, promote recycling / upcycling, and highlight the importance of waste management to the community through classroom teachings in a creative way.

Ninar Al Qames, Community Outreach Manager at en.v, states “There is still work to do before the community at large becomes fully aware of its impact on the deterioration of our environment, but through the support of our partners in academic institutions we are able to connect with students that represent the hope for a more sustainable future”.

This summer, REUSE will be expanding its reach amongst the general community through the implementation of a social awareness campaign in the coming months, which will aim to engage the public directly in the promotion of eco-friendly lifestyles and the creation of an environmentally conscious Kuwait.

About Zain
Zain is a leading telecommunications operator across the Middle East and Africa providing mobile voice and data services to over 46.2 million active customers as of 31 March, 2014. With a commercial presence in 8 countries, Zain operates in: Kuwait, Bahrain, Iraq, Jordan, Saudi Arabia, Sudan and South Sudan. In Lebanon, the Group manages ‘touch’ on behalf of the government. In Morocco, Zain has a 15.5% stake in ‘INWI’, through a joint venture. Zain is listed on the Kuwait Stock Exchange (stock ticker: ZAIN).

For more, please email info@zain.com or visit:
http://www.zain.com
http://www.facebook.com/zain
http://www.twitter.com/zain
http://www.youtube.com/zain

About en.v
en.v (a subsidiary of El Boutique Creative Group http://www.elboutique.com) is an organization dedicated to promoting social responsibility and environmental sustainability in the Arab world. The organization’s activities include planning and implementing social development and environmental programs in the Middle East by creating strategic partnerships with local civil society organizations, governmental actors, and the private sector. Through collaborative efforts and online platforms, en.v raises awareness for pressing social issues as well as leading development initiatives in the MENA region.

Read the official REUSE blog:
http://www.projectreuseme.com

Join en.v online:
http://www.envearth.com

Like en.v on Facebook:

http://www.facebook.com/envinitiative

Follow en.v on Twitter:
http://www.twitter.com/env_initiative

Subscribe to en.v on YouTube:
http://www.youtube.com/envearth

For more information please contact:
The en.v Initiative
Tel: +965 2252- 4614
Fax: +965 2252-4615
Email: env@envearth.com
Web: http://www.envearth.com

Posted in News, Social Programs | Leave a comment

Oman’s Controversial Cultural Icon صدح ثقافي مثير للجدل في عمان

p01xdqmj
The Royal Opera House Muscat’s impressive opening season in 2011 inspired the imaginations of leaders across the region to build similar venues in their own nations.  Construction schedules are yet to be confirmed, but Dubai, Kuwait and Baghdad have all announced plans to build their own opera houses, while Doha is already home to a well-established performing arts centre called Katara Village, which opened in 2010. But this scramble to construct opera houses in the Gulf is more than just a trend. It represents a cultural shift in these conservative Islamic nations, where indulging in the pleasure of music has traditionally been regarded as haram (sinful).  In fact before the opera house even opened, in 2010 the Grand Mufti of Oman, Sheik Ahmed bin Hamad al-Khalili, issued a fatwa against the venue, deeming it “unacceptable” for Muslims to visit. By appointing Christina Scheppelmann as the opera house’s director general, the Sultan has championed the advancement of women in a region where gender inequality is rife.

ألهم الموسم الافتتاحي الرائع لدار الأوبرا الملكية في مسقط عام 2011 رؤساء الدول في المنطقة لبناء دور مماثلة في بلدانهم. بالرغم من ان فترات البناء لم تحدد بعد، إلا ان دبي والكويت وبغداد أعلنوا عن خطط لبناء دور للأوبرا. كما ان للدوحة مركزا للفنون الاستعراضية في قرية الكتارا والذي افتتح عام 2010. يعتبر هذا الحراك لبناء دور للأوبرا في الخليج أكثر من مجرد موضة، فهو يمثل حراكا وتغييرا ثقافيا في هذه الدول الإسلامية المحافظة التي في بعض الأحيان يكون التمتع والاستماع للموسيقى محرما من الناحية الشرعية. وفي نفس السياق، قام المفتي العام في عمان الشيخ أحمد بن حمد الخليلي بإصدار فتوى تحرم ذهاب المسلمين إلى دار الأوبرا حتى قبل افتتاحها. والجدير بالذكر ان من خلال تعيين السيدة كرستينا شيبيلمن كمديرة عامة لدار الأوبرا، استطاع سلطان عمان ان يقّلد ويرسخ دور المرأة في المنطقة التي مازال تعاني أجزاء منها العدالة ما بين الجنسين.

Posted in Forum | Tagged , , , , , | Leave a comment